Team van professor Ilaria Elia (2022)

Team van professor Ilaria Elia (2022)

Beschrijving van het project

  • Titel van het project: Potentiating the metabolic fitness of metastasis associated CD8+ T cells through spatial metabolomics
  • Selectiejaar: 2022
  • Organisatie: KU Leuven
  • Toegekend bedrag: 336 000 €
  • Duurtijd financiering: 4 jaar

Ilaria Elia Ku Leuven

Tot voor kort was uitgezaaide huidkanker een ziekte waarvoor weinig behandelingsmogelijkheden bestonden. Sindsdien heeft immunotherapie, die het immuunsysteem kan activeren om uitzaaiingen te vernietigen, de prognose van deze dodelijke ziekte radicaal veranderd. Deze aanpak mislukt echter bij veel patiënten omdat uitzaaiingen aan het immuunsysteem ontsnappen. Onlangs is vastgesteld dat het metabolisme van immuuncellen een belangrijke factor is in de activiteit van T-cellen (een subtype witte bloedcellen dat de immuunrespons regelt). T-cellen zetten voedingsstoffen om in de moleculen en energie die nodig zijn om kankercellen te vernietigen. Het metabolisme van T-cellen is echter afhankelijk van de micro-omgeving, d.w.z. de beschikbare voedingsstoffen. Deze variëren afhankelijk van het orgaan waarin de uitzaaiing zich bevindt en het specifieke metabolisme van elke tumor. In dit project zullen we onderzoeken of lokale metabole beperkingen verantwoordelijk zijn voor de inactivatie van T-cellen in metastasen. Door de betrokken mechanismen te identificeren, zullen we het metabolisme van T-cellen kunnen verbeteren en hen in staat stellen om in deze suboptimale omgevingen te werken.