Team van professor Dirk Elewaut (2022)

Team van professor Dirk Elewaut (2022)

Beschrijving van het project

  • Titel van het project: Role of endogenous NKT ligands induced by Endoplasmic Reticulum stress in NASH-driven hepatocellular carcinoma
  • Selectiejaar: 2022
  • Organisatie: UGent
  • Toegekend bedrag: 475 000 €
  • Duurtijd financiering: 4 jaar

Dirk Elewaut Ugent

NKT-cellen (acroniem voor Natural Killer T-cellen) zijn een subgroep van witte bloedcellen die door lipiden kunnen worden gestimuleerd om tumorcellen te vernietigen. Ons eerdere onderzoek heeft aangetoond dat bepaalde vormen van cellulaire stress in ons lichaam kunnen leiden tot de productie van nieuwe lipiden die NKT-cellen kunnen activeren. Deze specifieke vorm van stress wordt ‘endoplasmatische reticulum (ER)-stress’ genoemd en komt ook voor in levercellen bij mensen met leversteatose en leverontsteking. In de gevorderde stadia van deze leverziekten kan ook leverkanker ontstaan, en de behandeling daarvan is momenteel moeilijk en omslachtig. In dit project willen we bestuderen hoe ER stress een rol speelt in de activatie van NKT cellen tijdens vette degeneratie van de lever (leversteatose) en leverkanker. Daarnaast zullen we trachten nieuwe NKT cel activerende lipiden te identificeren die in dit proces worden geproduceerd. Tenslotte zullen we het therapeutisch potentieel van de nieuw ontdekte lipiden testen in een leverkanker model.